Bank of America pagará US$ 250 millones por cobros indebidos y apertura ilegal de cuentas

Bank of America pagará US$ 250 millones por cobros indebidos y apertura ilegal de cuentas

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El banco estadounidense Bank of America (BofA) llegó el martes 11 de julio a un acuerdo con las autoridades reguladoras para pagar US$ 250 millones por concepto de multas e indemnizaciones, tras ser acusado de realizar cobros indebidos a los clientes, abrirles cuentas sin su consentimiento y no entregarles los beneficios prometidos en las tarjetas de crédito.

Las violaciones cometidas por el banco

Según la Oficina de Protección Financiera del Consumidor (CFPB) y la Oficina del Contralor de la Moneda (OCC), el banco infringió varias leyes desde 2012. Por ello, BofA se comprometió a devolver US$ 100 millones a los consumidores afectados y a pagar otros 150 millones como sanciones civiles.

Entre las prácticas abusivas que se le imputan al banco, se encuentra el cobro reiterado de comisiones a clientes que no tenían saldo suficiente en sus cuentas, desde febrero de 2018 hasta febrero de 2022. La CFPB indicó en un comunicado que el banco recaudó cientos de millones de dólares al aplicar cargos de US$ 35 cada vez que rechazaba una transacción.

Los reguladores señalaron que los consumidores no podían prever ni comprender que serían objeto de estos cargos. En un comunicado, Bank of America dijo que el año pasado eliminó o disminuyó voluntariamente una serie de comisiones.

Otra de las acusaciones contra el banco es que sus empleados inscribieron ilegalmente a los consumidores, sin su conocimiento, en cuentas de tarjetas de crédito desde al menos 2012, bajo presión de ventas o búsqueda de recompensas. Los reguladores dijeron que estas cuentas representaban un «pequeño porcentaje» de las nuevas, según Reuters.

Además, el banco no cumplió con las recompensas en efectivo y los puntos de bonificación que ofreció a decenas de miles de clientes de tarjetas de crédito, según la CFPB. El banco acordó informar a los reguladores sobre sus avances para corregir el problema.

La respuesta del banco y la ofensiva regulatoria

Bank of America afirmó en un comunicado que «redujimos voluntariamente las comisiones por sobregiro y eliminamos todas las comisiones por fondos insuficientes en el primer semestre de 2022. Como resultado de estos cambios líderes en la industria, los ingresos por estas comisiones han caído más del 90%».

Por su parte, la CFPB ha iniciado una campaña contra una serie de las llamadas ‘comisiones basura’, incluidas las que son por descubierto y por fondos insuficientes. «Estas prácticas son ilegales y socavan la confianza de los clientes», dijo en un comunicado Rohit Chopra, director de la Oficina, que prometió poner fin a estas prácticas en todo el sistema bancario.


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