Capitán retirado de la Armada estadounidense David Haas es condenado a más de dos años de prisión por aceptar sobornos del contratista “Fat Leonard”

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Cuando David Williams Haas tenía 10 años, decidió unirse a la Marina gracias a la tutoría de un amigo de la familia, a quien conocía simplemente como «Tío Arleigh».

No fue sino hasta el tiempo de Haas en la Academia Naval que llegó a comprender completamente los logros del almirante Arleigh Burke, un veterano de la Segunda Guerra Mundial que sirvió a las administraciones de Eisenhower y Kennedy como jefe de operaciones navales y fue solo el cuarto estadounidense en tener un buque de guerra que lleva su nombre mientras aún vivía.

Durante más de dos décadas, Haas trazó una carrera ascendente similar a la de su mentor, enfrentándose a combates en Irak y Afganistán a medida que ascendía en las filas de la Marina, en un momento coordinando las operaciones de unos 100 barcos y submarinos, 200 aviones y 40.000 marineros. y Marines. Pero su ilustre carrera se derrumbó poco después del arresto del contratista de defensa Leonard Glenn Francis, más conocido como «Fat Leonard», quien Haas admitiría más tarde que lo sobornó con estadías en hoteles, fiestas, cenas y servicios de prostitutas a cambio de enrutar barcos. a puertos asiáticos controlados por Francisco, reveló The San Diego Union-Tribune.

La jueza federal de distrito Janis Sammartino condenó el jueves 2 de febrero a Haas, quien se declaró culpable en 2020 de un cargo de conspiración de soborno , a dos años y seis meses en una prisión federal.

“Usted más que nadie debería haber sabido que su relación con el señor Francis estaba mal”, le dijo Sammartino a Haas, quien se retiró como capitán. “En pocas palabras, traicionaste y lastimaste a la Marina (y) a tus compañeros oficiales”.

La fiscal federal adjunta Valerie Chu dijo que «Francis vio a Haas como una de las armas más poderosas que tenía», gracias a su elevada posición en la Séptima Flota de la Marina en el Pacífico. Era una “posición de extraordinario poder, influencia y valor para el señor Francis”, dijo Chu.

Dirigiéndose al juez, Haas, de 54 años, dijo que avergonzó a su familia y a la Marina y empañaba su larga y condecorada carrera.

“Nunca debí haber tenido una relación con ese tipo”, dijo Haas. “Nunca debería haber permitido que Leonard Francis entrara a ningún lado”.

Haas era capitán en el Blue Ridge, el buque de mando de la Séptima Flota desde el que Francis reclutó numerosos aliados. Como parte de su acuerdo de culpabilidad, Haas admitió haber aceptado sobornos valorados en casi $91,000, incluida una fiesta de varios días en Indonesia llamada «Cinderella Liberty» que incluyó una cena, entretenimiento en un club nocturno y los servicios de prostitutas. Según los informes, otra fiesta de dos días en Tokio costó 75.000 dólares.

A cambio, Haas usó su influencia para beneficiar a Glenn Defense Marine Asia, la compañía de apoyo a los barcos de Francis que proporcionó todo, desde agua y recolección de basura hasta servicios de seguridad y remolcadores.

En un momento durante la relación de 2011 a 2013, Haas guió al portaaviones John C. Stennis a Malasia para atracar en uno de los puertos de Francis, según el acuerdo de culpabilidad. Francis le facturó a la Marina $2.7 millones por la escala.

Los fiscales dijeron que Haas también defendió a Francis cuando sus acciones comenzaron a ser objeto de escrutinio y “aconsejó a Francis sobre cómo responder” a las acusaciones de que su empresa estaba sobrefacturando de manera fraudulenta a la Marina, según un documento de sentencia.

El abogado defensor Jeremiah Sullivan enfatizó el jueves 2 de febrero en la corte que su cliente “nunca pasó información clasificada” a Francis. Pero Chu, el fiscal, dijo que el segundo al mando de Haas, Michael Misiewicz, pasó “montones de información” a Francis.

Haas y Misiewicz se encuentran entre las docenas de oficiales navales que se han declarado culpables o han sido condenados por soborno y otros delitos en relación con el esquema de fraude de $35 millones de Francis, que Sammartino describió como “el evento más atroz” en la historia naval.

Francis, quien también se declaró culpable en el caso, huyó del confinamiento domiciliario el año pasado y ahora está encarcelado en Venezuela . Un informe del periodista de Project Brazen, Tom Wright, quien grabó un podcast con Francis mientras estaba bajo arresto domiciliario en San Diego, sugirió que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, está intentando cambiar a Francis por Alex Saab, un aliado de Maduro que enfrenta cargos de lavado de dinero en Florida.


 

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