Tuesday, August 16, 2022


Chevron hace lobby en Estados Unidos para reimpulsar sus operaciones en Venezuela

Durante meses, los funcionarios de la administración de Biden rechazaron a los altos ejecutivos y cabilderos de Chevron que habían…

By admin , in Internacionales , at March 25, 2022

Durante meses, los funcionarios de la administración de Biden rechazaron a los altos ejecutivos y cabilderos de Chevron que habían presionado a los funcionarios en Washington para que aliviaran las sanciones y así la empresa pudiera impulsar la producción de petróleo en Venezuela, donde Estados Unidos prohibió tales actividades desde 2019. Pero Vladimir Putin lanzó su invasión de Ucrania.

Ahora, la administración Biden está escuchando atentamente a Chevron, comentaron personas familiarizadas con las conversaciones a The Wall Street Journal (WSJ). Dicen que puede ayudar a duplicar la producción de 800,000 barriles por día de Venezuela en unos meses. Eso podría reemplazar la pérdida de aproximadamente 700.000 barriles por día que Estados Unidos importaba de Rusia antes de que atacara a Ucrania. Además podría ayudar a bajar los precios de la gasolina, una de las principales preocupaciones de la administración Biden en un año electoral difícil.

“Chevron llegó en noviembre, los recibieron pero se rieron de su propuesta”, dijo Juan Cruz, exfuncionario del Consejo de Seguridad Nacional a cargo del Hemisferio Occidental que ha seguido de cerca la política de la administración Biden hacia Venezuela. “Pero lo que fue realmente divertido en noviembre es un plan serio hoy”.

Desde que los rusos invadieron el 24 de febrero y el presidente Biden canceló las importaciones de petróleo ruso, el director ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, ofreció la ayuda de la compañía a la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, para apuntalar los suministros de energía de EEUU aumentando la producción en Venezuela, según las personas informadas sobre las conversaciones. Chevron es el único productor importante de EEUU que retiene activos en Venezuela luego de las nacionalizaciones del gobierno socialista y, mucho más tarde, de las sanciones de EEUU.

Otorgar permisos para operar a la empresa con sede en San Ramón, California, y a otros productores estadounidenses podría impulsar la producción de petróleo venezolana y mantener vigentes otras sanciones. La relajación general de las sanciones contra Venezuela enfrenta una fuerte oposición en los EEUU por la preocupación de que podría apuntalar el régimen autocrático del país. Los funcionarios estadounidenses están divididos sobre el tema, dicen personas familiarizadas con la situación.

Cuando CNN le preguntó recientemente sobre el alcance a Venezuela y Arabia Saudita para obtener más petróleo, Granholm dijo: “Creo que los estadounidenses deberían ver que la administración pide en este momento un aumento en la oferta como algo que los ayude”, nombrando el beneficio de reducir costos.

Poco después de que Wirth hablara con el secretario de energía, tres altos funcionarios estadounidenses: Juan González, el alto funcionario del Consejo de Seguridad Nacional a cargo de América Latina; James Story, embajador de Estados Unidos en Venezuela; y Roger D. Carstens, enviado especial— volaron a Caracas el 5 de marzo y se reunieron con Nicolás Maduro y otros altos funcionarios venezolanos.

Otra persona que habló con altos funcionarios venezolanos después de la invasión fue Ali Moshiri, un carismático iraní-estadounidense que había encabezado la división de América Latina de Chevron y era considerado un “querido amigo” por el difunto Hugo Chávez, el fundador del movimiento político ahora liderado por Maduro, con quien Moshiri también tiene una estrecha relación. Moshiri se retiró de Chevron en 2017, pero ahora trabaja como consultor para la empresa en Venezuela, donde tiene estrechos vínculos con altos funcionarios.

Muchos ejecutivos de la industria petrolera dicen que Moshiri fue esencial para la controvertida decisión de Chevron de permanecer en el país, incluso cuando otras compañías petroleras occidentales se retiraron después de que el gobierno venezolano nacionalizara en 2007 miles de millones de dólares en activos propiedad de ConocoPhillips, Exxon Mobil Corp. y otras. También ha presionado a los funcionarios de Biden para que aflojen las sanciones a Venezuela, donde Chevron ha operado durante casi un siglo.

“No se puede ignorar a Venezuela”, dijo Moshiri en una entrevista la semana pasada. “Venezuela siempre será parte de nuestra seguridad energética”.

Las personas informadas sobre las conversaciones dicen que Moshiri les ha argumentado a los funcionarios estadounidenses que Estados Unidos no puede ceder la influencia de la energía venezolana a rivales como China y Rusia, que han aumentado sus actividades en el país en los últimos años. También ha hablado con funcionarios venezolanos durante meses para tratar de lograr la liberación de los estadounidenses presos en Venezuela, dijeron estas personas.

Un vocero de Chevron dijo que Moshiri no representa a la compañía en las negociaciones con funcionarios de Estados Unidos o Venezuela. Después de dejar Chevron, Moshiri fundó la firma Amos Global Energy, que busca oportunidades de inversión en Venezuela, dijeron personas familiarizadas con el tema.

Unos días después de la reunión del 5 de marzo en Caracas con funcionarios estadounidenses, el régimen de Maduro liberó a dos cautivos estadounidenses, uno de ellos un ejecutivo de Citgo, la filial estadounidense de refinación de PDVSA. El gobierno también acordó reiniciar las negociaciones en México con representantes de la oposición de Venezuela, que quieren que los funcionarios acepten elecciones presidenciales libres y justas en 2024.

Sin embargo, la noticia de la reunión en Caracas ha provocado una reacción política negativa en Washington y Florida, donde viven los venezolanos exiliados y han forjado vínculos con la poderosa y conservadora comunidad cubanoamericana del estado.

“Las aspiraciones democráticas del pueblo venezolano, al igual que la determinación y el coraje del pueblo de Ucrania, valen mucho más que unos pocos miles de barriles de petróleo”, dijo el senador por Nueva Jersey, Bob Menendez, presidente demócrata del Comité de Asuntos Exteriores del Senado, en un comunicado. Esos sentimientos fueron repetidos por los legisladores demócratas y republicanos en Florida.

El líder de la oposición venezolana, Juan Guaidó, a quien Estados Unidos reconoce como el presidente legítimo de Venezuela, fue informado de la reunión entre Estados Unidos y Venezuela después de que se llevara a cabo. Guaidó le escribió una carta a Biden, diciendo que levantar las sanciones a Venezuela haría poco para aliviar la escasez de suministro de crudo en el mundo mientras recompensaba a Maduro, un aliado de Putin cuyo gobierno es culpado por llevar a seis millones de venezolanos a huir del país.

“Hoy más que nunca debemos ser firmes y moralmente consecuentes”, dijo Guaidó en una videoconferencia desde Caracas la semana pasada. Dijo que cualquier levantamiento de sanciones a Venezuela o permiso para que Chevron extraiga petróleo allí solo debería ser a cambio de concesiones democráticas por parte del régimen.

Respondiendo a las preguntas de los periodistas la semana pasada, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo: “No hay diálogo entre nosotros y el régimen”. Ella dijo que la administración consideraría levantar las sanciones sobre la base del progreso en las conversaciones entre Maduro y la oposición.

Funcionarios de Chevron aún dicen que la compañía podría obtener una licencia que le permita operar en Venezuela, junto con compañías petroleras europeas como Eni SpA y Repsol SA.

Los cabilderos de Chevron afirman que los recientes aumentos de producción muestran que las sanciones de EEUU no están funcionando según lo previsto.

Pero si bien Chevron les ha dicho a los funcionarios estadounidenses que podría aumentar la producción rápidamente, algunos analistas petroleros que siguen de cerca a Venezuela dudan de que la compañía pueda cumplir. Incluso en los buenos tiempos, Venezuela nunca había aumentado la producción ni cerca del nivel de las recientes proyecciones optimistas, según Francisco Monaldi, director del Programa de Energía para América Latina del Instituto Baker de la Universidad Rice.

La perseverancia de Chevron en Venezuela se ha producido tratando de que el país pague el dinero adeudado en virtud de los acuerdos de producción compartida. La compañía anotó todos sus activos allí en 2020, asumiendo un cargo de $ 2.6 mil millones. No obstante, se quedó, recibiendo licencias periódicas del gobierno de los EEUU para retener pero no operar activos.

Con información de The Wall Street Journal.

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